Dans le but d’établir une comparaison de comportement viticole et œnologique entre des vieilles vignes et des jeunes vignes, un essai comprenant six cépages (Chasselas, Pinot blanc, Arvine, Gamay, Syrah et Humagne rouge) a été mis en place par la Station de recherche Agroscope Changins-Wädenswil ACW au domaine expérimental de Leytron (Suisse). La comparaison a porté sur de vieilles vignes âgées de plus de trente ans et de jeunes vignes âgées de quatre à huit ans issues du même matériel végétal que les vieilles vignes. L’influence de l’âge des souches sur le comportement physiologique (alimentation hydrique, expression végétative), agronomique (composantes du rendement, rapport feuille-fruit) et la qualité des raisins et des vins a été étudiée de 2002 à 2006. Dans cet article, seul le comportement physiologique des souches en fonction de l’âge des vignes est abordé. Un deuxième article présentera les résultats agronomiques, ainsi que les aspects qualitatifs des raisins et des vins.

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