Des scientifiques italiens ont conçu une bioraffinerie innovante, et surtout économiquement viable, capable de produire une grande diversité de produits chimiques à partir des montagnes de déchets de raisin générés durant la production de vin.
 
L’année dernière, autour de 28 milliards de litres de vin ont été produits sur le plan mondial, un volume qui génère une grande quantité de peaux et de pépins, quelques 5 millions de tonnes de matière.
 
Traditionnellement, ce type de déchets, les marcs, est distillé pour la production de liqueurs. Mais les nouvelles politiques européennes ont réduit les subventions pour la distillation. Il existe des produits chimiques utiles comme les polyphénols (antioxydants naturels utilisés dans les produits cosmétiques et conservateurs) ou les biogaz riches en méthane qui peuvent être extraits des marcs des raisins rouges, mais il est difficile d’obtenir des bénéfices intéressants à partir de processus qui se basent sur la valorisation d’un seul produit.
 
Lorenzo Bertin et ses collaborateurs de l’Université de Bologne ont développé une bioraffinerie aux multiples fonctions qui produit non seulement des polyphénols, mais aussi des acides gras, des biopolymères et du biométhane.
 
Au moyen du dioxyde de carbone supercritique, les polyphénols et les sucres utiles sont extraits, avant d’utiliser la digestion anaérobie pour produire d’autres composés utiles, tels que les acides gras.  Les déchets solides restants sont soumis à un traitement ultérieur microbien pour produire du méthane, alors que les déchets liquides restants sont fermentés en aérobiose pour produire des matériaux polymères durables.
Reference:
G A Martinez et al, “Towards multi-purpose biorefinery platforms for the valorisation of red grape pomace: production of polyphenols, volatile fatty acids, polyhydroxyalkanoates and biogás”
Green Chem., 2015, DOI: 10.1039/c5gc01558h