Une nouvelle application mobile gratuite, développée par les chercheurs de l’Université d’Adélaïde, aidera les vignerons et les viticulteurs à gérer leurs vignes en leur fournissant un outil de mesure rapide de la taille et de la densité de la canopée.
 
Lapplication VitiCanopy pour iPad et iPhone utilise la caméra du dispositif et la fonction GPS pour calculer la taille et la densité de la canopée de la vigne et la localisation de celle-ci dans le vignoble. Le but consiste à aider les utilisateurs à contrôler et à gérer l’équilibre nécessaire entre la croissance végétative et la production de fruits.
 
« Les vignes surexploitées ou les vignes ayant une canopée excessive sont considérées comme « non-équilibrées » – généralement associées à des fruits d’une qualité moindre et, par conséquent, un rendement inférieur », a déclaré le directeur du projet Dr. Cassandra Collins. « Pour atteindre un équilibre de la vigne, les grappes exigent une surface foliaire suffisante pour la maturité des fruits et la production de la qualité désirée, mais pas au point de porter préjudice au développement du fruit à cause de l’ombrage ou d’une incidence plus élevées des maladies », a-t-elle ajouté.
 
L‘équilibre de la vigne peut être mesuré en tant que rapport entre la surface foliaire et le rendement des fruits. Les méthodes traditionnelles de mesure de la surface foliaire sont toutefois pénibles, laborieuses et lentes, et peuvent endommager les vignes – ou peuvent encore exiger des instruments chers et complexes.
Cette application offre une méthode très simple pour mesurer l’indice de surface foliaire (LAI). Cette mesure peut donc être reliée au rendement des fruits pour une évaluation de l’équilibre de la vigne et capturer la variation de la canopée à travers le vignoble. La fonction GPS de l’application signifie que les informations rassemblées peuvent également être cartographiées.
 
L’application est disponible sur l’App store d’Apple. Pour utiliser l’application, un agriculteur doit prendre une image standardisée de la canopée des vignes. L’application procède alors à l’analyse de l’image et au calcul du LAI, en tenant compte de la forme et de la densité de la canopée, tout en enregistrant l’heure et la localisation de l’image. Une version android de l’application est en cours de développement.
 
La société de commercialisation de l’Université, « Adelaide Research & Innovation » (ARI), a pris en charge le lancement de l’application. Le projet a été soutenu par « Wine2030 Research Network » de l’Université d’Adélaïde et par « The Vineyard of the Future ».