Les phytoplasmes, parasites végétaux appartenant à la classe des mollicutes, présentant des formes globulaires (sphériques) ou ellispoïdales avec polymorphisme (prokaryotes sans paroi), sont présents dans les cellules du phloème des végétaux avec leur parasite. Les phytoplasmes peuvent être identifiés et caractérisés grâce à l’emploi de nouvelles techniques moléculaires comme la méthode PCR-RFLP.
La symptomatologie induite par les phytoplasmes dans les vignes, spécifiquement ceux transmis par les Cicadelles, est tout d’abord associée à un bourgonnement tardif puis à l’apparition de feuilles enroulées et jaunâtres en été.
Parmi les différents phytoplasmes caractérisés, en Europe, la maladie appelé la Flavescence dorée est la plus répandue. Cette maladie est transmise par le vecteur Schaphoideus titanus.

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